據英國《獨立報》3月31日報道,研究發現,大約2.52億年前,甲烷八疊球菌屬微生物微生物排出大量甲烷和二氧化碳氣體,導致超過9成生物死亡。
  美國麻省理工學院和中國科學院的科研人員聯合研究認定,這類看似不起眼的微生物是生物“大滅絕”(The Great Dying)的“真凶”。在大約2.52億年前的二疊紀末期,陸地和海洋中共有超過90%的生物死亡,史稱“大滅絕”,是地球5次生物大範圍死亡事件中最為慘重的一次。科學家此前曾提出火山噴發、氣候變化、隕石撞擊等多種理論探索“大滅絕”的原因,但均未盡人意。
  科學家認定,甲烷八疊球菌屬微生物吃掉大量有機碳,大量增生;而基因變化使其獲得了排放甲烷的能力。再加上二氧化碳,兩種廢氣大量增加,導致生物窒息而死。另外,這兩種氣體都容易在水中溶解,一方面壓縮水的含氧量,另一方面破壞其酸鹼平衡,對海洋生物無疑是滅頂之災。
  “大滅絕”中過後,只有4%的海洋生物幸存下來,70%的陸生脊椎動物無影無蹤,甚至頑強的昆蟲也元氣大傷。
  科學家選取50種能夠生成甲烷的微生物進行基因分析,發現它們在大約2.52億年前獲得了這個“能力”,時間恰好和二疊紀“大滅絕”相吻合。科學家認為,這些微生物從其他細菌那裡獲得了新的基因。也幾乎就在同時,西伯利亞火山爆發生成大量鎳元素,也正好作為催化劑給微生物提供了強有力的支持。這一研究成果3月31日在《美國國家科學院院刊》上發表。
  論文作者之一福涅爾博士認為,這解釋了為什麼微生物數量、甲烷和二氧化碳含量會持續顯著增長。他說:“二氧化碳含量最初隨著火山爆發而劇增,隨後持續回落。不過與之相反,二氧化碳含量持續迅速上升。這意味著微生物種群有所擴張。能夠大幅提高二氧化碳含量的局面屈指可數,微生物擴張就是其中之一。”
  (來源:中國日報網?王琦琛?編輯:信蓮)
  (原標題:2.52億年前微生物致九成地球生物大滅絕 - 中文國際 - 中國日報網)
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